中国财富网

>在线教育崛起将成为互联网又一大商机

在线教育崛起将成为互联网又一大商机

  据报道,2013年12月美国著名的在线教育网站Coursera(课程时代)宣布再融资2,000万美元,进一步拓展在线教育市场。这个由美国斯坦福大学两名计算机教授创办的网站,目前已与全球19个国家的100多所大学合作提供免费在线网络公开课程,参加授课的教授约700名,学生人数达550万。

  无独有偶,12月的国内在线教育业在资本市场也相当热闹:在线教育平台传课网获得百度战略投资,另一教育网站kaoyan.com则被教育机构好未来(原名学而思)并购。

  以互联网为依托的在线教育,颇受资本追捧。用决胜网联合创始人、CEO戴政的话来解释这个事实,非常简单——“在线教育的时机到了,所以资本就热起来了”。因此,无论是在线教育机构本身,还是资本方,都有必要把握好这个时机。

  挖掘在线教育的魅力

  在线教育的产生,得益于互联网。特别是互联网技术的飞速发展,令全球在线教育市场获得了爆炸式增长。就像戴政说的那样,“互联网本质能改变很多商业业态,改着改着,就改到了教育领域。”

  在线教育依赖电子媒体和信息通信技术,跨越时空限制,实现优质资源的全球共享。用最简单的话语描述就是:没有围墙,不需要课堂,也不需要纸笔,只需要互联网就可以随时随地地获取想要的各种知识。因此在线教育被认为比传统教育方式更经济,它的市场前景也被越来越看好。据英国一家相关调查机构的数据,目前全球在线教育市场的估值为400亿美元。至2017年,在线教育的消费将实现23%的增长,发展前景十分诱人。

  在戴政看来,由于在线教育是用互联网的很多新方式介入教育领域,因此,在线教育实际上更应该叫互联网教育。与八九年前重新定义的旅游产业一样,不同的教育行业及互联网模式的新尝试都将彻底颠覆这个行业。

  在担任决胜网CEO之前,戴政的身份是去哪儿网副总裁。在去哪儿网工作了7年后,戴政决定创业,他把视线停留在了在线教育上。

  “观察百度的广告就会发现,百度的前四大金主主要是医疗、教育、招商和旅游。而这其中,医疗面临的国家政策风险等使得这一行业暂时难以介入,而招商和旅游又早已有人涉足,因此教育市场成为我们选择的主要方向。”戴政在接受采访时指出。

  “从教育市场本身来看,我们会发现,拥有巨大市场的教育领域里,又存在着严重的两极分化。一种是以新东方等机构为主的传统公司,另一种是以传课、粉笔网为代表的纯互联网公司。但是我们发现,这两者之间又缺少一个类似于去哪儿网一样的连接供应商和用户的平台。所以我们在创立之初,便将决胜网定位于‘一站式在线留学服务平台’。这个平台像教育领域的淘宝,通过推荐引擎,为客户提供合适的教育产品。”他进而补充说道,“我所理解的在线教育,并非简单地把offline的课表、教材搬到网上,而是要通过互联网的新技术将online与offline互动起来,改变与消费者的接触点,满足消费者更多的现实需求。”

  戴政坦言,将决胜网打造成O2O(Online To Offline)模式,除了去哪儿网的经历影响外,“主要是想稍微做得重一些,让BAT不要轻易地介入进来,至少短期内它是一个看不到BAT介入的领域。”

  2012年底,运营不足一年的决胜网公布已完成了4,000万元的盈利,利润率达到15%。而对于2013年的营收,戴政则表示因为有投资人的原因,具体数字不便公开,仅指出公司维持着几千万元的营收规模。

  这家新型模式的在线教育企业的出现,引起了业内人士关注。TMT投资从业者谢辰星在分析中国教育产业资本地图时指出,“这个行业已经在悄无声息地发生变革,尤以前去哪儿网副总裁戴政创办的决胜网,做教育产品的搜索引擎模式,和上海汇紫咨询旗下中英网的DIY模式最值得关注,大幅砍掉前向收费可能将该行业推向彻底变革。”

  资本向前冲

  “O2O模式变现的优势现在很受风投的关注,很多大的电商也非常看好。”戴政告诉记者,如决胜网这样O2O模式的平台正在受到包括风投在内各路资本的追捧。

  他指出,“与其他在线教育相比,决胜网O2O模式具有三大核心竞争力,即流量的获取、产品的研发和服务的变现。这一点也正是资本所看重的。”

  事实证明确实如此。2013年初,决胜网就获得了近100万美元的天使投资。

  资本对决胜网的青睐并非个例。全球都在“爆炒”在线教育,在线教育被资本市场视为互联网新蓝海。

  2013年,网络教育培训服务Lynda获得1.03亿美元投资,公开课平台Coursera获得6,500万美元投资,科研社交网获得3,500万美元投资,“在线版哈佛大学”The Minerva Project获得2,500万美元投资……国内在线教育市场也受到了众多创业者和投资者的极大关注,一批新人涌入在线教育市场,“淘宝同学”正式上线,世纪佳缘创始人龚海燕、网易门户离任高管李甬等出走也选择了在线教育;在线教育融资案例更是捷报频传,龚海燕创办的91外教网获得了网易资本400万美元的A轮融资,沪江网B轮融资2,000万美元,猿题库B轮融资700万美元,超级课程表A轮融资千万元……

  “资本市场关注在线教育是大势所趋,目前的这些投融资案例,只是互联网教育投资潮的开始,未来将有越来越多的资本进入互联网教育领域。”互联网教育行业投资人、北京京西创投高级投资经理牛先芳此前在接受采访时指出。

  戴政介绍说,教育分为五类,首先是婴幼儿教育,接下来是K12教育和国际教育,再上面是职业教育,此外还有传统教育。在这五块中,除了传统教育领域资本不能触碰外,其他几类都已经有所触及,只是方式有所不同,在每个领域的布局不一样。

  与其他教育机构相比,决胜网获得的金额并不是很多。但戴政表示,“首先,我觉得我们的公司是非常值钱的,投的钱少,股份就相对少一些。主要看估值,如果估值1,000万美金,拿400万美金,或者估2,000万美金,只拿100万美金,这是不一样的;其次,钱多并不一定是好事。做公司,确实需要钱,但从经营看,在初期钱多可能不见得是最佳选择。因为,对于初创型公司,底子正在打造,对方觉得不错,一下子给1,000万美金,你觉得这靠谱吗?花得掉这么多钱吗?”  在这个异常火热的在线教育行业,事实证明,收到资本市场抛来的橄榄枝并不一定是好事。

  2013年11月25日,粉笔网官网发布公告,将于当月月底关闭,这也意味着粉笔网作为点评类学习社区的尝试宣告失败。粉笔网是网易门户前总裁李甬的离职创业项目,2012年8月27日正式上线,在上线时就已完成A轮融资。2013年2月18日,粉笔网推出新产品猿题库,号称专门“秒杀公务员”。但在猿题库于2013年9月获得700万美元融资后,粉笔网自身却出现了问题。李甬对此关闭行为解释说,猿题库于目前来说可能是一个更好的切入方式,所以其将重心转移也是情理之中。但粉笔网这个品牌的消亡确实是事实。

  资本是一把双刃剑。有人担心资本的出发点与企业的出发点或许存在分歧。戴政表示,“在与资本的合作中,企业需要树立非常明确的目标,无论是与管理层甚至和员工,一定要达成一致;即使出现分歧,也一定要放在桌面上讲,通过沟通达成统一,最终完成共同的目标。”

  作为资本市场的观察者,牛先芳则表示,传统教育行业通常是不缺钱的,但是互联网教育是个例外,除了它必须要有一个很好的现金流以外,还需要活用资本市场这个工具,所以团队善于利用好它,会走得更快,走得更稳。

  她说,对于创业者来讲,投资人的作用并不仅仅是“出钱”,还可以提供许多其他帮助。创业者的精力、资源等毕竟有限,有很多事情是无法办到的,比如,企业需要推广、需要合作,投资人就可以把自己手中的资源进行整合,帮他们找渠道、找营销专家等;有些事情创业者是短期想不明白的、或者忽视的,但投资方接触过太多的项目,见过太多案例,便可以协助团队梳理战略和经营思路、确立长远规划。

  做好产品是关键

  “在在线教育行业,资本喜欢的企业一般具有三个特征:一是模式有创新;二是对消费者确实有黏性需求;三是团队很强。”戴政向《中国新时代》记者分析指出,有idea很重要,但同一个idea,不同的人做出来效果可能不同。因此必须由一个强有力的团队来完成创新的商业模式。

  他还表示,“作为公司CEO,尤其是创始人,资本应该是最后去考虑的,如果对资本的讨论永远放在第一位,那这个公司是做不大的。应该的顺序是,首先考虑产品,其次是用户,最后才是资本问题。”

  决胜网是国内首家教育推荐引擎,且专注洋高考,即海外留学教育,它的上端是供应商,下端是消费者,供应商通过决胜网平台接触到消费者,与供应商通过CPS分成。

  其实,决胜网这种O2O模式在国外早已存在。韩国最大的在线网络培训机构Megastudy就是其典型代表,它创办于2000年,市值已超过10亿美金。它将教育和互联网成功结合,为韩国的知名老师搭建了平台,通过平台为老师带来生源。戴政介绍说道,“Megastudy最牛的老师,一年能赚1.8亿人民币”。

  据了解,决胜网目前汇集了一百多家有良好留学中介资质的供应商,他们提供品类繁多的留学产品。一名用户,在通过推荐引擎进入到决胜网的官方网站后,在线提交个人的基本信息,决胜网提供一套潜力测试评估系统,用户经过系统测试后,决胜网根据测试结果,帮助其制订一套有针对性的留学学习计划,并且在网站课程库中推荐适合用户自身水平的老师和相应的培训项目。

  用戴政的话来讲,决胜网对于供应商的态度是多多益善、上不封顶,但这并不表示任何一家留学中介及其老师和产品都可以成为决胜网的供应商。供应商要加入决胜网平台,必须经过严格的评测和筛选、高规格的考核和淘汰,以保证产品的品质。

  目前,决胜网的盈利模式主要有两个:其一,向学生收取一定的费用,根据学生课后的打分情况,给讲课老师部分分成。其二,采用预付费模式,即第三方合作伙伴预先支付决胜网一定费用,决胜网负责引来客户给合作伙伴,顺利签单之后在预付费中扣除分成比例。

  成立不足两年时间,目前的规模也远不及Megastudy,但在决胜网这个平台上,2013年底,有五六家供应商的分成超过100万人民币。“当然也有分成一般的,甚至分成很少的。这主要跟供应商提供的产品有关。”戴政如是说道,“我们要求供应商提供最佳的产品。对于做得不好的供应商,我们会及时与他们沟通,从产品的创新、与用户的接触点及使用平台的效率各个方面出发,与供应商实现各种互动,争取帮助他们成为有吸引力的供应商。”

  有业内人士指出,互联网行业最大的魅力就是边际成本很低,属于轻资产运作。这一点戴政也完全赞同,他说,互联网教育的最大支出是人力。在决胜网公司,目前员工有85人,基本一半负责online,一半负责offline。

  戴政表示,决胜网的成立和运营,需要招募更多职业化、管理化及技术性人才,虽然平台的研发和拓展也是一笔不小的开支,但是这方面有沉淀性,而人才一般也就沉淀两年的时间。因此,在人力高支出的前提下,为了提高效率,就必须保证高品质的产品,以增加流量,成交量自然也会随之提高。

  “这一年来,我们维持着几千万的营收规模,但更重要的是,这一年中,我们主要是在做平台领域的技术创新,做了不少用户产品的经营和体验。在互联网行业,重视用户、技术革新和战略方向很重要,要通过流量来实现变现。”记者从戴政处了解到,目前决胜网每日独立IP在5万以上。

  就在在线教育频受资本市场青睐的环境下,决胜网是否会再次寻求与资本的合作呢?在半年前的一次媒体采访中,戴政如此说道,“我们认为找VC跟找女朋友是一样的,包括对我们的战略理解,包括对我们的支持,大家一起有做事业的雄心等等的方式。基本上都是VC找我。”

  在接受本刊记者采访时,戴政再次表明了他的态度。他说,“我所理解的资本的最大价值,是通过资本的介入,帮助企业和消费者,实现最好的产品链条。因此,首先我欢迎大家投资。其次,虽然并不完全是酒香不怕巷子深,但只要把产品做好了,有足够的消费者,资本自然就会给予青睐,融资是水到渠成的事情。”

责任编辑:CFBJ

猜你喜欢

 

图说财富